Knicks Go, Baffert Menang Besar Di Controversial Breeders’ Cup

Kuda-kuda Jepang, koki selebriti Bobby Flay, dan para peserta yang mengharapkan sedikit lebih banyak ruang siku termasuk di antara para pemenang besar di Kejuaraan Dunia Breeders’ Cup di Del Mar pada Jumat dan Sabtu lalu.

Kembali ketika trek area San Diego pertama kali menjadi tuan rumah Super Bowl balap kuda pada tahun 2017, kehadiran dua hari adalah 70.420. Menurut standar Piala Breeders, itu adalah kerumunan kecil, seperti Del Mar adalah trek kecil dibandingkan dengan orang-orang seperti Santa Anita dan Churchill Downs, tuan rumah acara yang lebih tradisional. Apa yang terjadi kemudian adalah garis besar untuk konsesi dan taruhan, menyebabkan banyak orang bertanya-tanya apakah olahraga itu bijaksana untuk menyelenggarakan Piala Breeders di tempat dengan kapasitas yang begitu sederhana.

Tetapi tahun ini, dengan COVID masih menggantung di negara itu seperti kabut pagi di atas Pasifik, segalanya benar-benar lapang di rel. Pembatasan yang dipicu pandemi membatasi kehadiran langsung menjadi 47.089 selama dua hari balapan yang penting, yang bagaimanapun menghasilkan rekor rekor semua sumber ($ 182.908.409).

Pada balapan ketujuh hari Sabtu, Loves Only You menjadi kuda Jepang pertama yang memenangkan balapan Breeders’ Cup, membayar $10,60 untuk menang di Filly & Mare Turf. Tidak butuh waktu lama bagi kuda Jepang kedua untuk menang, saat pukulan panjang 45-1, Marche Lorraine, membuat kejutan besar di Distaff tiga balapan kemudian.

Jumat pertama dan kegagalan

Jumat menandai beberapa pengalaman pertama lainnya — satu baik, satu buruk. Pertama, yang baik: Setelah kalah untuk menang dalam 41 kali berturut-turut Breeders’ Cup dimulai, pelatih Christophe Clement mencetak kemenangan pertamanya dengan Pizza Bianca. Dimiliki oleh koki selebriti Bobby Flay, kuda itu membayar $21,80 untuk memenangkan Juvenile Fillies Turf dengan jarak setengah di atas Malavath yang dilatih Chad Brown.

Namun, hari Jumat diwarnai oleh kontroversi, ketika ofisial balap secara tidak sengaja mencoret Modern Games dari Juvenile Turf setelah teman istalnya, Albahr, membalik di gerbang start dan Modern Games dikeluarkan dari kandangnya. Seorang dokter hewan salah mengira Modern Games menerobos gerbang tanpa keluar, yang menyebabkan kudanya tergores. Singkat cerita, Game Modern akhirnya diizinkan untuk dijalankan, tetapi hanya untuk uang saku. Sementara dia akhirnya menang, slip taruhan yang menampilkan kuda itu dinyatakan batal demi hukum, yang mengarah ke paduan suara ejekan dari kerumunan dan banyak eksotik yang rusak. Ofisial Piala Breeders kemudian mengambil langkah luar biasa untuk meminta maaf atas kegagalan tersebut dan berjanji bahwa hal itu tidak akan pernah terjadi lagi.

Pernyataan dari @caCHRB tentang kesalahan yang dibuat di awal dari kumpulan taruhan dari pemenang Game Modern @BreedersCup Juvenile Turf pic.twitter.com/cheXK5IivI

– Ray Paulick (@raypaulick) 6 November 2021

Dua favorit berat, Life Is Good dan Knicks Go, masing-masing menang di Dirt Mile dan Classic, menyiapkan pertarungan potensial di Gulfstream di Piala Dunia Pegasus bulan Januari. Knicks Go berusaha keras untuk memenangkan Classic, dengan Medina Spirit dari Bob Baffert berada di urutan kedua. Hasil finis itu cukup bagus untuk yang pertama di antara anak-anak berusia 3 tahun yang bersaing dalam perlombaan, memaksa joki John Velazquez untuk mengatakan sesudahnya, “Siapa anak berusia 3 tahun terbaik sekarang? Mudah-mudahan mereka akan berhenti bicara s—t. Dia mengalahkan anak-anak berusia 3 tahun lainnya.”

Johnny V membusungkan dadanya dan berbicara tentang “berbicara omong kosong” ketika kudanya bisa mendapatkan DQ dari Derby? Kapan dia berubah menjadi tumit gulat? https://t.co/JsAA9SaPrV pic.twitter.com/F5HL5atcbr

— Jeremy Balan (@jeremybalan) 7 November 2021

Di antara gangguan terbesar hari itu adalah jatuhnya kuda Baffert lainnya, Gamine yang sangat disukai, oleh Ce Ce di Filly & Mare Sprint. Kekalahan itu menandai yang kedua bagi Gamine dalam 11 pertandingan, dan Baffert menyalahkan dirinya sendiri setelahnya karena tidak menemukan perlombaan persiapan BC yang cocok untuknya mengikuti Balerina di Saratoga pada 28 Agustus, ketika dia mengalahkan Ce Ce.

Baffert lebih berhasil menyalip Corniche, pemenang Friday’s Juvenile. Sementara pemenang Juvenile tampil buruk di Kentucky Derby, Corniche, setidaknya untuk saat ini, adalah favorit awal untuk menang di Churchill Downs pada Sabtu pertama di bulan Mei.

Masalahnya, pejabat Churchill menskors Baffert selama dua tahun ketika Medina Spirit dinyatakan positif menggunakan zat terlarang setelah memenangkan Derby Mei lalu. (Apakah kuda itu akan dapat mempertahankan gelar Derby tunduk pada perselisihan hukum dan peraturan yang belum terselesaikan.) Kecuali ada semacam perubahan hati dari pejabat Churchill, pemilik Corniche harus mencari pelatih baru — sementara atau sebaliknya — jika mereka mau untuk memasuki kuda di Derby 2022.

Foto: Ray Acevedo/USA HARI INI

Author: Stacy Neal